국내 OTT는 육성 이전에 개혁의 대상
국내 OTT는 육성 이전에 개혁의 대상
  • 김신강
  • 승인 2020.10.12 15:19
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국내 콘텐츠 기업은 보호하고 육성할 대상?

국회의 무책임한 책임 떠넘기기 공방은 현실에 무지한 아우성!




[2020년 10월 12일] - 8일 과학기술정보방송통신위원회(과방위) 국감의 화두 중 하나는 통신사들의 해외 OTT(Over the Top) 서비스 제휴 건이었다. LG 유플러스에 이어 최근 KT까지 넷플릭스와의 제휴를 맺자 글로벌 OTT에 맞서 국내 콘텐츠 기업을 보호하고 육성해야 하지 않느냐는 질의가 주를 이뤘다.

지난 8월 3일 KT IPTV ‘올레’는 넷플릭스 서비스를 시작했다. 코로나19 이후 넷플릭스의 영향력이 보다 커지며 통신사의 IPTV를 결정하는 중요한 요인으로 자리를 잡자 ‘시즌’을 출시해 국내 OTT에 새바람을 일으키겠다던 KT마저 은근슬쩍 꼬리를 내린 셈이다. 한국방송협회는 성명을 내고 “KT와 넷플릭스의 제휴로 국내 미디어 생태계가 붕괴할 위기에 처했다”며 “KT가 이토록 손쉽게 국내 시장 석권의 길을 해외 사업자에게 열어준 것은 매우 충격적”이라고 까지 표현했다.

한준호 민주당 의원은 “KT와 넷플릭스 제휴는 나비효과가 돼 국내 콘텐츠 산업을 해칠 수 있다는 우려가 나오고 있다"며 "단순히 서비스 결합 상품으로만 생각하지 말고 국내 콘텐츠 산업에 어떻게 기여를 할지 고민해야 한다"고 했고, 같은 당 윤영찬 의원은 “넷플릭스와 통신사가 제휴하면 국내 OTT는 어떻게 키울 것”이냐고 물었다.

한준호 의원은 MBC, 윤영찬 의원은 네이버 출신이다. 이들이 모르고 이런 말을 했다면 시대의 흐름에 무지한 것이고, 알고 이런 말을 했다면 친정 사랑이 지나치다. 먼저 방송협회의 성명을 보고 있자면 실소부터 나온다. ‘비록 품질은 떨어지고 만듦새도 투박하지만, 국산을 이용해주세요!’라는 1970년대의 외침을 보고 있는 기분이다.

그들은 정말 넷플릭스의 거대 자본과 통신사의 ‘무책임한’ 제휴 때문에 지상파가 외면받고 있다고 믿는 것일까. 그렇다면 프라임 타임 대의 드라마 주연보다 ‘일반인’에 불과한 유튜브 인플루언서가 10대들에게 더 영향력을 갖는 현상은 어떻게 설명할까.

과방위 위원들의 시각은 마치 해외 OTT의 점유율 확대가 국내 OTT의 확산을 막는 것처럼 보인다. 미안하지만 시작부터 틀렸다. OTT는 IPTV처럼 여러 사업자 중에 가격 비교하고 혜택 비교하며 하나만 골라보는 서비스가 아니다. IPTV는 SKT든, KT든, LG든 사실 다 똑같다. 똑같은 서비스니 어디가 싼지, 넷플릭스는 주는지 안 주는지가 당연히 중요하다. 핵심 콘텐츠가 차별화가 안 되니 부가 서비스라도 차별화를 해야 생존이 되는 것이다.

IPTV는 한 달에 3만 원에 가까운 금액을 내고도 광고로 도배된 동영상 전단을 보는 기분이다. 이미 돈을 냈는데 3주 이내의 콘텐츠는 개별적으로 또 돈을 내야 한다. TV도 그런데 영화는 더하다. 무료 영화는 철 지난 몇 편이 고작이고, 좀 괜찮은 영화를 보려면 또 몇천 원을 줘야 한다. 처음 ‘스카이라이프’로 IPTV를 접한 게 2000년이었는데, 20년이 지나도 달라진 게 없다. 아니 서비스의 질은 더 떨어졌다. 적어도 그때는 지난주 프로그램에는 돈을 더 달라고 하진 않았다.

POOQ(푹)과 oksusu(옥수수)를 통합해 작년 9월부터 시작해서 한 달 만에 넷플릭스 사용자를 앞질렀다고 언론에서 떠들어대는 ‘국가대표 OTT’ 웨이브는 어떠한가. 우선 통합하면서 oksusu에서 가장 경쟁력 있었던 스포츠 채널이 대거 삭제됐다. POOQ에 있던 JTBC가 삭제됐다. 사실상 지상파의 인터넷 버전으로 전락했다. 넷플릭스와 같은 오리지널 서비스를 시작하며 웨이브에서만 만날 수 있는 독점 콘텐츠를 내세우고 있으나 화제성 있는 작품은 아직 없다.

가입자 수가 많다고 하는 것도 SK텔레콤 모바일 IPTV, 즉 oksusu 가입자들이 사실상 자동 전환하며 절대 수가 늘어난 것뿐이다. 요금제만 7,900원 / 10,900원 / 13,900원으로 나눠 넷플릭스처럼 3단계 구성하고 더 조금 싸게 구성했을 뿐 다른 비슷한 건 하나도 없다. 웨이브의 경쟁자는 넷플릭스나 디즈니 플러스, 아마존 프라임이 아니라 히트 작품이 많은 티빙이라는 자조도 여기서 나온다. 웨이브는 신규 가입 시 첫 달 100원, 추가로 2개월 이용 시 매월 50% 할인하는 이벤트를 진행 중이다. 테스트 삼아 100원을 주고 결제하고 채널을 둘러본 후 망설임 없이 구독을 중단했다.


개인적으로 넷플릭스, 왓챠, 티빙을 구독 중이다. OTT 서비스를 3개나 이용 중이지만 이 3개의 서비스는 서로 겹치는 영역이 그리 많지 않다. IPTV와 다른 지점이 여기서 발생한다. 보고 싶은 영화가 3개 있으면 그중에 하나만 보는 게 아니라 형편이 허락하는 한 3개를 모두 보는 것과 같은 원리다.

해외 OTT와 국내 OTT의 경쟁은 하나의 파이를 놓고 다투는 치킨게임이 아니다. 사실상 별개의 문제다. 물론 추가 비용이 발생하기 때문에 우선순위는 생길 수 있지만 구매하고 싶은 매력을 키우면 극복되는 문제다. 청바지 하나 있다고 다른 청바지 안 사는가. 정작 치킨게임은 국내 OTT 안에서 터지고 있다. 방송 채널도 몇 개 되지 않는데 웨이브, 티빙, 시즌이 나눠 갖고 대부분은 또 겹친다.

웨이브의 전신인 POOQ이나 티빙이나 시작은 2010년대 초반이었다. 넷플릭스가 국내에 진출한 것은 불과 4년 전이다. 고속 성장을 하고 있다가 넷플릭스의 등장으로 주춤한 게 아니라, 그들은 10년 전이나 지금이나 비슷했다. 그런 측면에서 과방위 소속 의원들의 질의나 방송협회의 성명은 설득력이 매우 떨어진다. 국내 OTT를 통신사가 키워야 할 대단한 애국적 책임이 있는 것도 아니다.

넷플릭스와 통신사의 제휴가 국내 OTT의 성장을 막는다는 주장은 구글의 앱 수수료 30%가 스타트업을 죽인다는 주장 이상으로 억지다. 국내 콘텐츠 제작자들을 보호해야 한다고 주장하는데, 정작 국내 콘텐츠 제작자들은 넷플릭스의 참여를 오매불망한다. 출연료도, 제작 환경도 훨씬 우수하고, PPL을 강요하지도 않고, 자율권도 마음껏 부여하는데 어떤 제작자가 싫어하겠는가.

지상파의 입장도 이해는 된다. 이미 오래전부터 지상파는 제작비 부족에 신음하고 있다. 주요 시청자층은 유튜브와 넷플릭스로 떠나가고, 당연히 광고는 줄어드는데 출연료를 비롯한 외부 비용은 늘어만 간다. 스튜디오드래곤과 같은 전문 콘텐츠 제작사들이 넷플릭스의 자본을 업고 새롭고 화려한 작품들로 시청자들의 눈을 빼앗는다. 킹덤, 옥자, 인간수업, 페르소나, 보건교사 안은영과 같은 신선한 작품들이 과연 지금 지상파에서 제작될 수 있을까.

넷플릭스와 제휴하는 통신사들에게 그러지 말라고 하는 마음은 알겠으나, 설령 극단적으로 넷플릭스가 한국을 떠나는 한이 있어도 시청자들은 지상파 앞으로 돌아오지 않는다. 만 원만 내면 광고나 추가 구매 없이 무제한으로 볼 수 있는 채널을 알아버린 지 오래다. 오디오나 자동차처럼 높은 품질을 경험하면 다시는 낮은 품질로 돌아갈 수 없는 것과 마찬가지다.

차라리 숏폼(10분 내외의 짧은 길이의 콘텐츠) 열풍을 타고 각자의 색깔로 승부를 띄우고 있는 네이버TV나 카카오TV가 넷플릭스 등 해외 OTT와 경쟁하는 좋은 사례가 될 가능성이 커 보인다. 자본이나 콘텐츠의 양이나 해외 OTT와 붙어 이길 수 없다면 그들이 줄 수 없되, 시청자들의 흥미를 유발할 수 있는 내용으로 승부해야 공존이 가능하다.

국회는 공허한 책임 떠넘기기 그만하고 시대의 흐름을 볼 수 있었으면 좋겠다. 넷플릭스, 구글 유명한 단어만 쓰면 언론이 받아 써주는 국감 쇼는 이제 너무 지겹다. 당장 내년이면 디즈니 플러스가 국내에 상륙할 것이다. 2019년 전 세계 흥행 영화 10편 중 7편을 제작한 회사가 디즈니다. 어벤져스로 대표되는 마블 시리즈를 비롯해 라이온 킹, 토이 스토리, 겨울왕국, 스타워즈 시리즈 등 두말하면 입 아픈 작품들이 모조리 디즈니다.

가족 중심의 영화 선호도가 높은 국내 시청자 특성을 고려하면 넷플릭스보다 훨씬 더 큰 영향력을 발휘할지도 모른다. 그때는 어떻게 국내 OTT를 지켜내고 발전시키겠다고 할까. 국내 OTT 죽이는 디즈니 물러가라고 할 것인가. 국내 OTT는 육성 이전에 개혁의 대상이다. 시청자는 재미없고 광고 많고 복잡한 플랫폼에 돈 안 낸다.


By 김신강 에디터 Shinkang.kim@weeklypost.kr
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